Que signifie Linear Tape-Open : définition (LTO )

Linear tape-open a été développé par les divisions de bandes magnétiques de HP, IBM et Seagate à la fin des années 1990. Il s'agit d'une mémoire au format libre, c'est-à-dire, on peut l'associer à d'autres types de mémoire provenant d'autres fournisseurs. Que signifie le Linear tape open (LTO) et quels sont ses différentes générations.

Définition LTO

La LTO est un ensemble de méthode de stockage sur un ruban en film plastique et enroulé sur une bobine au format ouvert. Cette bobine exclusive de la technologie LTO possède une haute capacité. C'est pour cela, il est connu sous la désignation de "format LTO Ultrium", ou simplement "LTO Ultrium".

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À chaque génération, des fonctionnalités supplémentaires sont ajoutées. Celles-ci incluent le partitionnement pour activer la technologie WORM (support non réinscriptible), le système de fichiers de lecteur de bande (LTFS). Sans oublier le chiffrement des données.

Le programme LTO oblige les fournisseurs qui distribuent les licences LTO à un contrôle régulier (une fois l'an) afin de verifier l'authenticité de leur produit. Par ailleurs, les lecteurs de bande et les cartouches compatibles avec le format LTO Ultrium doivent être sont généralement ancrés de l'empreinte de l'entreprise commerciale.

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Les différentes formes de LTO

De 2000 à ce jour, la technologie LTO Ultrium a connu plus amélioration. Ces évolutions ont été classifiées comme tel :

Génération 1 

II offre des capacités jusqu’à 100 Go en mode natif.  Ce volume peut s'éteindre jusqu'à 200 Go après compression. Ainsi, le débit de données natif atteint banalement 20 mégaoctets par seconde (Mo/s). Par contre, le débit compressé touche les 40 Mo/s.

Génération 2

Apparue en 2003, cette génération a multiplié l'espace stockage ainsi que le débit en deux 02. Ce qui devient 200 Go de volume pour le natif et 400 Go pour la compression. Concernant le débit de données, vous avez 40 Mo/s pour le natif et 80 Mo/s après la compression.

En outre, cette deuxième génération est fort compatible avec les propriétés de lecture et d'écriture des cartouches LTO-1.

Génération 3

Mise sur le marché en 2004, la LTO-3 offre jusqu’à 400 Go de stockage native et jusqu’à 800 Go de compression. Les débits de données natifs flottent entre 80 Mo/s et 160 Mo/s dans leur état d'aplatissement. On livre la LTO-3 avec une fonctionnalité WORM.  Cela lui permet d’éviter l’écrasement des données et de respecter les règles de conformité.

Génération 4

La LTO-4, offre jusqu’à 800 Go de capacité de stockage native et jusqu’à 1,6 téraoctet (To) avec compression. Les débits de données natifs vont de 120 Mo/s à 240 Mo/s en compression. Cette génération a donc vu le jour dans les années 2007.

Génération 5

Ces produits offrent jusqu’à 1,5 To de volume de stockage natif et jusqu’à 3 To de compression. Les débits de données natifs atteignent 140 Mo/s et 280 Mo/s en mode compact. C'est ainsi que la LTO-5 apparait en 2010.

Génération 6

Sortie en 2012, elle propose 2,5 To de contenance native et 6,25 To pour la compression.

Génération 7

Révélée au grand public en 2015, la LTO-7 alloue 15 To d'espace non compressé et une vitesse de transfert maximale de 300 Mo/s (750 Mo/s avec compression).

Génération 8 

Cette génération devrait offrir jusqu’à 32 To de capacité compressée et jusqu’à 360 Mo/s de débit non compressé en fin d'année 2017.

Génération 9

Prévue pour 2019, cette génération est censée procurer jusqu’à 24 To de capacité et 500 Mo/s de débit.

Génération 10

Cette génération devait offrir jusqu’à 48 To de capacité non compressée vers 2021.  Son débit est encore inconnu.

Les avantages et inconvénients de la technologie LTO

Maintenant que nous avons vu les différentes générations de LTO, il est temps d'analyser les avantages et inconvénients de cette technologie.

L'un des principaux avantages de la LTO est sa grande capacité de stockage. Les cartouches peuvent stocker jusqu'à plusieurs téraoctets pour les dernières générations, ce qui en fait une solution idéale pour le stockage à long terme. La bande magnétique offre une excellente fiabilité à long terme car elle n'est pas sujette aux pannes mécaniques rencontrées dans les disques durs.

La technologie LTO est aussi très économique par rapport aux autres technologies telles que le stockage sur disque dur ou SSD. Avec un coût au gigaoctet inférieur à celui du stockage sur disque dur ou SSD et sans frais récurrents tels que l'électricité requise pour maintenir un système fonctionnellement similaire en place 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, la LTO reste une option abordable pour ceux qui ont besoin d'un grand volume de données avec un budget limité.

Comme toute technologie, elle a ses limitations et inconvénients. Pour commencer, la vitesse des transferts peut être considérée comme inadaptée comparée aux supports plus modernes tels que le cloud computing ou encore certains types de disques externes rapides tant en lecture qu'en écriture.

Vient notamment avec cela son utilisation pratique : La sauvegarde doit se faire directement depuis l'appareil source vers le support physique via une unité spécifique reliée à cet effet : cela demande donc un investissement supplémentaire étant donné que les supports ne sont pas compatibles avec tous les types d'ordinateurs.

En plus de cela, la bande magnétique utilisée par la LTO est sujette à une dégradation progressive qui réduit graduellement l'accès au contenu stocké. Cela signifie qu'il faut être vigilant et effectuer des tests réguliers pour s'assurer que le support fonctionne correctement et pour éviter toute perte accidentelle de données.

Il y a aussi un risque potentiel de perte ou vol du support physique en raison de sa petite taille. Bien sûr, cela peut être évité en gardant le support dans un endroit sécurisé mais ce n'est jamais entièrement sûr.

Malgré ces inconvénients mineurs, il est clair que la technologie LTO reste une option viable pour ceux qui ont besoin d'un grand volume de stockage fiable et abordable sur plusieurs années sans avoir à payer des frais supplémentaires comme c'est souvent le cas avec les autres technologies similaires telles que le Cloud Computing ou encore certains disques externes rapides.

Les utilisations courantes de LTO dans les entreprises

Maintenant que nous avons vu les avantages et inconvénients de la LTO, il faut mentionner que certains secteurs tels que le domaine médical, financier ou encore juridique en sont quelques exemples.

Dans le monde médical, par exemple, où l'accès aux dossiers patients doit être maintenu pour plusieurs années à des fins légales et réglementaires, la LTO est largement utilisée pour garantir un accès fiable et rapide aux informations du patient. Elle permet aussi une sauvegarde efficace des images radiologiques volumineuses telles que les scanners et IRM.

En finance, l'utilisation de la technologie LTO permet de stocker en toute sécurité toutes sortes d'informations sensibles telles que les états financiers annuels ainsi qu'un registre complet des transactions effectuées au fil du temps. Cette capacité à conserver une trace complète peut se révéler particulièrement utile lorsqu'il s'agit de justifier des écarts potentiels entre deux dates précises concernant certains portefeuilles clients ou actions boursières, par exemple.

Le secteur juridique utilise également fréquemment cette technologie pour archiver tous types d'enregistrements tels que les procès-verbaux judiciaires, les contrats commerciaux mais aussi tout type d'échange électronique attaché à un dossier pouvant servir devant une cour comme preuve matérielle.

L'utilisation de cette technique ne se limite pas seulement au monde professionnel. Les particuliers qui ont des volumes importants de données, telles que les photographies, vidéos et tout type d'archives numériques (divers documents, CV, etc.), peuvent aussi utiliser la LTO pour créer une copie de sauvegarde à long terme en évitant un coût élevé ou un espace physique saturé.

La technologie Linear Tape-Open est un outil très pratique pour le stockage à long terme pour les entreprises qui ont besoin d'un accès fiable aux informations sensibles sur une période prolongée. Elle peut aussi être utile pour les particuliers ayant besoin d'une sauvegarde de leurs fichiers volumineux.

Il faut garder à l'esprit qu'il existe toujours des risques potentiels liés au stockage sur bande magnétique, tels que la dégradation progressive du support avec le temps et d'autres sources potentielles d'erreurs matérielles. Il faut prendre toutes les précautions nécessaires lorsqu'on utilise cette technologie afin d'éviter toute perte accidentelle des données précieuses stockées dessus.